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5.5亿年前 虫的祖宗长啥样?
2019-09-11 06:00  杭州网

9月5日,《自然》杂志上刊登了一项振奋人心又十分有趣的发现:中国湖北夷陵地区发现埃迪卡拉纪时期的奇特小虫——夷陵虫及其遗迹化石。这些形似谷穗儿的小虫是人类迄今为止发现最早的,也是唯一的具有身体分节、连续运动特征的两侧对称动物。

这些特点在今天看来无甚稀奇,但是在5.5亿年前,大多数动物都没想好自己的“人设”,夷陵虫已经甩它们好几条大街,走在进化之路的最前沿了。

夷陵虫的发现在某种程度上也解开了寒武纪生命大爆发的谜团——寒武纪丰富的化石记录中并不乏两侧对称、身体分节的动物:大家熟知的三叶虫、奇虾都具有这些特征。按理说,在此之前,也就是6.35亿年至5.41亿年前的埃迪卡拉纪,应该会有更为原始的两侧对称动物出现。

但事实上,长久以来人们只在这一时期的地层中发现了一些虫子拱过或爬过的痕迹。偶尔也有过疑似两侧对称动物留下的“大脚印”,但从没发现过这些脚印的主人。这让它们的身份更加扑朔迷离。直到夷陵虫重见天日,之前的假设才得到落实。

在这次发现的30枚实体化石和15枚遗迹化石中,有一枚化石记录下夷陵虫的“临终遗迹”——它或许是自然死亡,或许经历了什么不测,总之,它走着走着就“不省虫事”,将“遗书”和“遗体”留在了同一块化石上。

这条“夷陵虫”长约10.2厘米,宽约2.5厘米,身体非常薄,由50个对称的节组成。就目前的资料,研究者还无法将夷陵虫划归到任何一个生物物种上,但推测可能与节肢动物或者环节动物有关。本报综合报道


来源:都市快报    作者:    编辑:邹卓琪    
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